Top châteaux de la Loire
à visiter

Chambord, Chenonceau, Azay-Le-Rideau… Il existe des centaines de châteaux le long de la Loire et chacun mériterait sans doute d’être contemplé des heures. Nous en avons repéré huit situés à proximité directe du Domaine de la Commanderie de Ballan.

Le long de la Loire, la Vallée des Rois de France concentre plusieurs centaines de châteaux. Plus ou moins renommés, ces innombrables édifices offrent à tous les promeneurs un cadre de visite exceptionnel dont vous pourrez aisément profiter depuis la Commanderie de Ballan.

En effet, le Domaine bénéficie d’un emplacement privilégié pour découvrir les châteaux de la Loire puisqu’il se trouve, le plus souvent, à moins d’une heure de ces sites touristiques. Réservez l’un de nos hébergements au cœur de la Touraine.

Le château de Villandry

À seulement 8 km du Domaine de la Commanderie de Ballan, le château de Villandry attire les visiteurs par l’attrait atypique de son architecture parmi les châteaux de Touraine, comme par ses magnifiques et surprenants jardins. Villandry est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco.

Ancienne forteresse féodale, le château témoigne du virage architectural que connaît la France au début du XVIe siècle en se parant des atours de la Renaissance avec des galeries à arcades et de hautes lucarnes sculptées. 

Au début du XXe siècle, un couple de mécènes, Joachim Carvallo et Ann Coleman, réhabilite le château laissé à l’abandon, refont la façade, rénove et réaménage l’intérieur empruntant au goût espagnol, et imagine six nouveaux jardins sur six hectares : un jardin d’ornement avec des buis représentant des symboles musicaux, des cœurs, des papillons ; un jardin au bruit d’eau apaisant ; un jardin des simples, qui regroupe les plantes médicinales et culinaires…

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Le château d’Azay-le-Rideau

Construit sur un îlot au milieu de l’Indre, le château d’Azay-le-Rideau est connu pour la perfection de son image qui se reflète dans l’eau de la rivière. C’est aussi un remarquable modèle de l’architecture de la Renaissance française. 

L’édifice est marqué par les innovations italiennes du XVe siècle. Observées par les Français lors des campagnes militaires de l’autre côté des Alpes, elles se traduisent dans le château d’Azay-le-Rideau par des plans réguliers et symétriques, des escaliers à volées droites… Le jardin, lui, répond au goût des parcs paysagers à l’anglaise du XIXe siècle, particulièrement romantiques.  Après une restauration exceptionnelle en 2014, la création de parterres en sous-bois et la plantation de nouveaux massifs – rosiers, hortensias – l’ont rendu particulièrement fleuri. Un site idéal pour votre prochain week-end dans les châteaux de la Loire.

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Le château de Chenonceau

À 40 minutes de la Commanderie de Ballan, l’incontournable « château des dames » fait fièrement refléter ses façades blanches sur l’eau du Cher. 

Édifié au XVIe, le château de Chenonceau est marqué par une succession de femmes célèbres. Diane de Poitiers puis Catherine de Médicis en ont été propriétaires. Au XVIIIe siècle, Louise Dupin y tint salon entourée de philosophes renommés comme Voltaire, Rousseau, Montesquieu. Lors de la Première Guerre mondiale, l’infirmière-major Simone Menier transforma l’édifice en hôpital de guerre. 

Chenonceau se distingue non seulement par la richesse de son histoire mais aussi par l’opulence de ses collections de tapisseries, de meubles et d’œuvres d’art. Citons la présence de peintures signées Murillo, Le Tintoret, Nicolas Poussin, Le Corrège et Rubens.

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Le château d’Amboise

Les rois de France Charles VIII, François 1er, Louis XII ont fait d’Amboise le prestigieux château Renaissance qu’il est encore aujourd’hui, non seulement par son architecture mais aussi par ses hôtes. 

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Léonard de Vinci compte parmi les plus célèbres. François 1er, l’un des grands souverains mécènes de son époque, accueillit le génial Italien sur ses terres – au Clos Lucé – jusqu’à la fin de ses jours. Sa sépulture se trouve au château royal, à la chapelle Saint-Hubert, monument du style gothique flamboyant.

Le château d’Amboise détient une importante collection de mobilier gothique et Renaissance, témoins du raffinement de l’art de vivre à la française propre de l’époque.

À l’extérieur s’étend sur 2 hectares un jardin paysager contemporain aux essences méditerranéennes qui offre l’un des plus beaux panoramas du Val de Loire. 

Situé à 30 minutes seulement du Domaine de la Commanderie de Ballan, ce château mérite qu’on s’y attarde plusieurs heures.

Le château du Clos Lucé

Tout à côté du château d’Amboise, le Clos Lucé n’est pas le plus célèbre des châteaux de la Loire mais il n’en est pas moins magnifique avec ses briques roses et ses pierres de tuffeau. 

Bâti au XVe siècle, il devient rapidement la résidence de plaisance des rois de France. Au XVIe siècle, François 1er en offre la jouissance à son ami Léonard de Vinci. Ce dernier y travaillera sur de nombreux projets pendant les trois dernières années de sa vie. 

Le château abrite une collection unique de ses inventions, disséminées dans plusieurs salles. Des maquettes reproduisant certaines de celles-ci sont même mises à disposition pour être manipulées par les visiteurs.

La visite du Clos Lucé permet par ailleurs d’entrer dans la vie quotidienne de Léonard de Vinci, de découvrir l’ameublement et la décoration de sa chambre, de visiter la salle du conseil où il recevait ses hôtes de marque, de pénétrer dans son atelier où il travaillait seul ou avec ses élèves.

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Le château de Cheverny

Les fans de Tintin reconnaîtront dans le château de Cheverny la fière allure du château de Moulinsart, la célèbre demeure du capitaine Haddock. Hergé, le dessinateur des Aventures de Tintin, s’est en effet inspiré du château de la Loire, notamment de sa symétrie parfaite et de la sobriété de sa façade. 

À l’intérieur, le château de Cheverny  présente un mobilier et des aménagements étonnamment bien conservés. Citons une commode d’époque Louis XIV de style Boulle, un lit à baldaquins décoré de broderies persanes du XVIe siècle, une tapisserie des Gobelins du XVIIe siècle.

Accessibles au public, un parc à l’anglaise et des jardins d’une superficie de près de 100 hectares entourent le château. On y croise des tilleuls, des séquoias, des cèdres et un jardin bouquetier qui offre des fleurs toute l’année.  Celles-ci décorent régulièrement les pièces du château.

Le château de Cheverny se situe à une heure du Domaine de la Commanderie de Ballan.

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Le château de Chaumont-sur-Loire

Également à une heure de route de la Commanderie, le château de Chaumont-sur-Loire présente une imposante et ravissante bâtisse du XVIe siècle au cœur d’un parc arboré.

D’abord édifié pour Catherine de Médicis, celle-ci l’échange contre celui de Chenonceau, appartenant alors à Diane de Poitiers. 

Au XXe siècle, sa propriétaire, la princesse de Broglie, en fait un haut lieu de fêtes courues par les plus grands artistes et les représentants de familles royales.Mais le domaine de Chaumont-sur-Loire est surtout connu pour accueillir du mois d’avril au mois de novembre le festival international des jardins. À cette occasion, une vingtaine de jardins, présentés dans le parc de Chaumont, sont récompensés pour leur beauté innovante et singulière réalisée par des architectes, des designers, des jardiniers, des scénographes, des paysagistes, des artistes divers et variés venus du monde entier.

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Le château de Chambord

Parmi les châteaux de la Loire à visiter, le château de Chambord est sans doute le plus célèbre de tous. Considéré comme l’un des chefs-d’œuvre de la Renaissance, il est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. 

Cette œuvre d’art à ciel ouvert n’est pas seulement dotée de façades particulièrement travaillées. Elle est aussi tout en démesure :  inspiré par Léonard de Vinci – dit-on – le château a nécessité 220 000 tonnes de pierres de tuffeau et présente 440 pièces, 282 cheminées et 70 escaliers. 

Il est aussi entouré d’une impressionnante enceinte de 32 km de long et son domaine s’étend sur près de 5 500 hectares où s’ébattent cerfs Élaphe, sangliers, et mouflons méditerranéens… à 1h10 du Domaine de la Commanderie de Ballan.

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